Статьи

Подписаться на RSS

Популярные теги Все теги

УСАТЫЙ-ПОЛОСАТЫЙ: ЗАЧЕМ КОШКАМ И КОТАМ НУЖНЫ УСЫ

Пушистые и гладкошерстные, крупные и миниатюрные, преданные и независимые – кошки бывают разными, но ни одну из них невозможно представить без длинных или коротких усов. Эти жесткие и прочные волоски, растущие на мордочке, придают животным особый шарм. При этом мало кто может внятно объяснить, зачем коту и кошке усы, какую функцию они выполняют, сколько их у животного всего и что будет, если их полностью обрезать или аккуратно подстричь.

ЧТО ЭТО ТАКОЕ?

По-научному кошачьи усы называются вибриссами. Это название пришло в зоологию от латинского слова «vibro», которое переводится, как «вибрировать, извиваться». Усы у животных представляют собой особые осязательные волоски, выступающие над поверхностью шерсти и обладающие повышенной чувствительностью. Они намного плотнее и толще всех остальных волос на теле кошки и могут быть как черные, так и белые. Немногие знают, что растут усы не только на морде (в 4 ряда с двух сторон от носа), но и на подбородке, над глазами, на подушечках лап и даже на хвосте.

Длинные, короткие или кудрявые усики кошки всегда посажены в кожные покровы гораздо глубже, чем обычная шерсть. Каждый ус у основания окружен мышечной тканью и большим количеством нервных окончаний. Благодаря таким анатомическим особенностям, питомец может улавливать сигналы из окружающей среды и передавать их в головной мозг (при этом каждый усик соединяется с определенным участком мозга). Можно сказать, что любое прикосновение к вибриссам – это информация, которую получает животное из внешнего мира.

ФУНКЦИИ УСОВ

Выясняя, зачем кошке нужны усы, необходимо понимать, что эти волоски имеют сразу же несколько важных функций:


  1. Для ориентации в окружающем пространстве. Многие хозяева не раз замечали, что представители кошачьих могут хорошо перемещаться по комнате даже в полной темноте. Связано это не только с особым строением органов зрения, но и с наличием усиков. С помощью вибриссов кот может измерить расстояние и размеры предметов, а также почувствовать, где располагаются те или иные препятствия, и вовремя их обогнуть. Тем же способом животные определяют, смогут ли они пройти в лаз или проем той или иной ширины.
  2. Для исследования пищи. Чтобы понять, насколько вкусна и свежа еда, кошки пользуются не только носом и ртом, но и усами. С помощью вибриссов животное определяет, безопасен ли корм, лежащий в его чашке.
  3. Для охоты. Еще в древности люди считали, что по длине усов можно определить, насколько хорошим охотником будет кот. Действительно, вибриссы помогают животным уловить любые движения жертвы на расстоянии. Каждое колебание воздуха, создающееся при перемещении мыши или птицы, домашний питомец почувствует кончиками усиков. Кроме этого, усики нужны котику для того, чтобы понять, жива его жертва или нет.
  4. Для общения. Вибриссы являются своеобразным индикатором настроения и готовности к общению животного. Хозяева, пытающиеся понять, зачем коту усы, должны внимательно присмотреться к своему питомцу в разных ситуациях. Когда котик прижимает вибриссы к мордочке, это говорит о том, что он раздражен и не настроен на общение с человеком. Когда усики зверька, наоборот, распушаются, слегка дергаются и торчат в разные стороны, он находится в хорошем настроении и готов к активным играм.


ПОСЛЕДСТВИЯ УТРАТЫ УСОВ

Узнав, для чего кошке усы, необходимо разобраться и с тем, что произойдет, если усы подстричь. В давние времена, когда люди верили во многие приметы, считалось, что после обрезания усиков, кот не сможет ловить мышей. Отчасти это так и есть: вибриссы представляют собой важный осязательный орган, нарушение целостности которого может привести к неприятным последствиям и утрате некоторых функций животного. Любой ветеринарный врач может подтвердить, что аккуратно стричь или полностью обрезать усы коту или кошечке нельзя ни в коем случае.

Несмотря на это, некоторые хозяева не прислушиваются к мнению специалистов и все равно стараются отрезать вибриссы питомцу для красоты или ради каких-то других целей (в некоторых случаях идея стричь усы котику приходит в голову маленьким детям). Из-за такого бессмысленного действия зверек может стать потерянным, подавленным или агрессивным, начнет теряться в пространстве, бояться окружающих предметов, других кошек и своих хозяев. Радует лишь одно, что такое угнетенное стрессовое состояние очень быстро проходит, связано это с тем, что и черные, и белые усики очень быстро отрастают до прежней длины. Через несколько недель питомец снова станет проворным и уверенным в себе (сколько именно времени понадобится на восстановление волосков, зависит от здоровья и самочувствия животного).

ИЗ-ЗА ЧЕГО ВЫПАДАЮТ ВИБРИССЫ?

Бывает и такое, что хозяева никогда не пробовали стричь своим питомцам усы, но все равно замечают, что жестких волосков на мордочке становится гораздо меньше или они постоянно обламываются. В этом случае у владельцев животных возникает вопрос, почему у кошки выпадают усы. Выпадение вибриссов происходит по следующим причинам:


  • авитаминоз (при нехватке важных витаминов животное может терять не только шерсть, но и усики);
  • самообновление (как и любые волосы, в течение жизни усы могут обновляться, на месте старых вибриссов обычно сразу же растут новые);
  • возраст (с наступлением старости питомец может лишиться части усиков);
  • заболевания (некоторые кошачьи болезни провоцируют выпадение вибриссов, также у больных питомцев длинные усики часто ломаются и секутся);
  • механические повреждения (после драки или веселой игры с другим животным, у кошки могут выпасть несколько усиков).


Наблюдая за поведением недавно окотившейся самки, хозяева часто задаются еще одним любопытным вопросом, зачем кошка отгрызает усы котятам. Достоверно неизвестно, но чаще всего такое странное действие можно объяснить так: кошка-мать старается оградить своих детенышей от лишних перемещений в пространстве. Без усиков котята не смогут далеко уползти, а, значит, не подвергнут себя какой-либо серьезной опасности.

Заметив, что у питомца обломались или отпали вибриссы, хозяину не нужно сразу же впадать в панику. В первую очередь, необходимо попробовать самостоятельно установить причину, почему ломаются усики. В случаях возникновения каких-либо недугов котика нужно показать врачу. Специалист поставит диагноз и скажет, что делать, чтобы усы поскорее восстановились.

ЭТО ИНТЕРЕСНО!

Хозяевам, которые интересуются вопросом, зачем кошке усы, также будет интересно узнать несколько фактов об этом органе чувств:


  • у взрослого кота или кошки на щеках насчитывается около 24 усиков (по 12 штук с каждой стороны);
  • средняя длина кошачьих усиков – 6-7 сантиметров;
  • обладатель самых длинных в мире усиков – кот из Финляндии, за его 19-сантиметровые вибриссы его включили в Книгу рекордов Гиннеса;
  • у лысых кошечек усы бывают кудрявые и очень короткие, в некоторых случаях у таких пород вибриссы могут отсутствовать полностью;
  • в древности люди, верившие в приметы, считали, что если найти возле дома выпавший кошачий ус и загадать желание, то оно обязательно сбудется.

Удивительные процессы питья наших любимцев

Все обладатели кошек или собак видели, как пьют их питомцы. И, казалось бы, в этом нехитром механизме нет никаких секретов. Однако, если присмотреться, то можно обнаружить, что ротовая полость зверей становится в этот момент каким-то совершенным устройством, создающим удивительный процесс!
Когда мы смотрим на то, как кошка или собака пьют воду, нам кажется, что никакой особой схемы в этом нет. Животное просто пытается «слизывать» жидкость, устраивая при этом некое бульканье. Создается впечатление, что если человек примется пить из миски, то у него получится все то же самое. Однако это не так! У наших питомцев процесс питья настолько отработан природой, что при внимательном его изучении, оказывается просто поразительным. Мало того, кошки и собаки пьют совершенно по-разному.

Как это делает пес?

Собака обладает довольно длинным, широким, но при этом мягким и очень эластичным языком. Так вот в момент поглощения жидкости, животное может изогнуть его в обратную сторону и сложить почти вдвое. Таким образом, пес образует глубокую емкость, подобную черпаку. При каждом погружении в воду такое устройство забирает большое количество воды и отправляет его в пасть.

Удивительно, но на этом процесс не заканчивается! Наверное, каждый, кто наблюдал, как собака пьет, слышал с каким шумным бульканьем, она это делает. Так вот все эти звуки происходят не от неряшливости животного, а потому, что шлепая языком по поверхности воды, пес формирует водяной столб, часть которого просто «откусывает» и тоже отправляет его в рот.

  
Таким образом, наш лающий питомец не только черпает воду своим большим языком-ковшом, но и заглатывает часть того количества воды, которое образуется под его подбородком в момент питья. Иными словами, животное заглатывает едва ли не в два раза больше жидкости, чем может показаться на первый взгляд.

Как пьет кошка?

Мурлыкающая питомица все делает отлично от пса, поэтому и процесс питья у нее, хоть и похож на собачий, но все же кардинально отличается. На языке у кошки есть тоненькие, но прочные иголочки – капиллярные выступы, направленные в сторону глотки. Они образуют своеобразную терку. Наверное, каждый, кого кошка хоть раз лизнула, ощутил на себе шероховатость ее языка. 

Когда кошка пьет, она, также как собака, выгибает язык назад, но не для того, чтобы зачерпнуть воду. А для того, чтобы растопырить свою чудо-терку. Угол между иголочками становится при этом больше, и вода удерживаясь на них при каждом погружении языка, отправляется в пасть питомцу.

  
А вот схожесть питья кошки с собакой состоит в том, что и она формирует небольшой водяной столбик, который тоже захватывает пастью. Однако в отличие от своих вечных антагонистов, кошки делают это значительно тише и аккуратнее. Зоологи предположили, что в отличие от стайных, шумных собак, кошка – одинокий хищник, поэтому привыкла все делать тихо, дабы не обозначать своего присутствия окружающим.